Η εισαγωγή λέιζερ σε αρόσιμες περιστροφές έχει τη δυνατότητα να βελτιωθεί δομή εδάφους οργανική ύλη. Αυτό έχει οφέλη για την αρόσιμη περιστροφή, αλλά μπορεί επίσης να αυξήσει το νερό διείσδυση ποσοστά κατά τη διάρκεια καταιγίδων, με επακόλουθα οφέλη όσον αφορά τη διαχείριση των κινδύνων πλημμύρας στην λεκάνη απορροής. Μειωμένος απορροής από τις γεωργικές λεκάνες απορροής μπορεί επίσης να οδηγήσει σε βελτιωμένη ποιότητα του νερού και υδρόβια οικολογία.

Σε ένα από τα επαναλαμβανόμενα πειράματά μας στο έργο SoilCare που χρηματοδοτήθηκε από την ΕΕ, επιλέξαμε πέντε σύγχρονες καλλιέργειες χόρτου βαθιάς ρίζας ως οι πιο πιθανές να δημιουργήσουν μονοπάτια ώστε το νερό να φτάσει βαθιά στο προφίλ του εδάφους, αντί να τρέχει από την επιφάνεια. Κάθε ποικιλία παριστάθηκε ως ένα συστατικό 50% ενός κατά τα άλλα τυπικού μίγματος ryegrass και τριφυλλιού, με τα διαγράμματα ελέγχου να περιλαμβάνουν μόνο αυτό το τυπικό μείγμα. Ολόκληρη η περιοχή βοσκήθηκε από πρόβατα και κόπηκε για ενσίρωση σύμφωνα με την συνήθη πρακτική, αλλά στα χρόνια τρία και τέσσερα του πειράματος, περιφράξαμε μια λωρίδα πλάτους τριών μέτρων που δεν ήταν βόσκηση και άκοπη.

Βρήκαμε αυτό το νερό διείσδυση τα ποσοστά ήταν υψηλότερα για την ποικιλία Festulolium, το «Fojtan» και το cocksfoot, το «Donata» στο 1ο έτος του πειράματος, αλλά αυτό δεν επαναλήφθηκε τα επόμενα χρόνια. Μια λεπτομερής αξιολόγηση του όγκου της ρίζας μέσω του προφίλ εδάφους στο Έτος 3 αποκάλυψε ότι η βιομάζα ρίζας Fojtan ήταν σχεδόν τέσσερις φορές υψηλότερη από το τυπικό μείγμα ryegrass στα 70cm, αλλά αυτό συνέβαινε μόνο όταν δεν υπήρχε βόσκηση ή κοπή. Στις παρακείμενες περιοχές κοπής και βοσκής, το τυπικό μείγμα ryegrass είχε υψηλότερη βιομάζα στα 70cm, αλλά αυτό ήταν μόνο το μισό από αυτό του αφυγρανθέντος Fojtan. Κατά το Έτος 4, όταν μετρήθηκε ο όγκος των ριζών και για τις πέντε ποικιλίες, τέσσερις από αυτές είχαν υψηλότερες τιμές σε περιοχές που δεν είχαν βόσκουν από τις βοσκότοποι, αλλά αυτή η διαφορά δεν ήταν στατιστικά σημαντική.

Η συμπίεση του εδάφους στα 10 εκατοστά ήταν σημαντικά υψηλότερη στις βοσκότοπες και κομμένες περιοχές από τα περιφραγμένα τμήματα των λωρίδων, και εντός της περιφραγμένης περιοχής υπήρχε διαφορά 40% στον όγκο του σμήνους μεταξύ των περιοχών με την υψηλότερη και τη χαμηλότερη συμπύκνωση. Καθώς ο όγκος της ρίζας αντανακλά τη βιομάζα πάνω από το έδαφος, η συμπύκνωση είναι πιθανό να περιορίζει το νερό διείσδυση τόσο άμεσα, όσο και περιορίζοντας την ανάπτυξη των ριζών.

Τα αποτελέσματα υποδηλώνουν ότι ενώ ορισμένες ποικιλίες χόρτου βαθιάς ρίζας έχουν τη δυνατότητα να συμβάλουν στη διαχείριση του κινδύνου πλημμύρας σε κλίμακα τοπίου, η ικανότητά τους να το πράττει μπορεί να περιορίζεται από τη συμπίεση του εδάφους που σχετίζεται με τη βοσκή των ζώων και τη συγκομιδή ενσίρωσης. Καθώς τα φθινόπωρα γίνονται όλο και πιο βρεγμένα, η βόσκηση κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου μπορεί να είναι ιδιαίτερα επιζήμια δομή εδάφους. Για να επιτευχθούν στόχοι όπως η διαχείριση των κινδύνων πλημμύρας και η βελτίωση της ποιότητας των υδάτων, ίσως χρειαστεί να επιτευχθεί ισορροπία μεταξύ της διαχείρισης που υιοθετήθηκε για την επίτευξη των στόχων των αγροτικών επιχειρήσεων και εκείνων της ευρύτερης κοινωνίας. Τα οικονομικά κίνητρα στο πλαίσιο της νέας πρωτοβουλίας για την αειφόρο γεωργία για την αύξηση του ύψους και τη διαχείριση της πυκνότητας κτηνοτροφίας για την ελαχιστοποίηση της λαθροθηρίας και της συμπίεσης του εδάφους μπορεί να επιτρέψουν στους αγρότες να επιτύχουν και τους δύο στόχους εάν μπορεί να επιτευχθεί η σωστή ισορροπία μεταξύ πληρωμών και πρακτικών σε διαφορετικούς τύπους εδάφους.

Υπάρχουν περισσότερες λεπτομέρειες της έρευνάς μας σε: Stoate, C., Bussell, J. and Fox, G. 2021. Δυνατότητα καλλιεργημένων καλλιεργειών χόρτου βαθιάς ρίζας για αύξηση του νερού διείσδυση και οργανικό άνθρακα εδάφους. Σε: Intercropping για την αειφορία: Ερευνητικές εξελίξεις και εφαρμογή τους. Πτυχές της Εφαρμοσμένης Βιολογίας 146.

Άρθρο του Chris Stoate του Allerton Project, GWCT. Διαβάστε το αρχικό άρθρο εδώ