Se están probando alrededor de 30 sistemas de cultivo diferentes para mejorar el suelo en 16 países de Europa. Cada uno de estos ensayos está siendo evaluado por sus impactos en el suelo. biodiversidad. Se están estudiando varios tipos de cultivos, que van desde cereales, como trigo, cebada, maíz, hasta frutas, como viñedos, olivos y melocotones. Las diferentes prácticas de cultivo de mejora del suelo, como el uso de diversas rotaciones de cultivos, cultivos de cobertura, fertilizantes orgánicos y enmiendas y labranza reducida, entre otros, tienen como objetivo mejorar la rentabilidad de la finca y la vida dentro del suelo. Los últimos resultados del proyecto muestran que estas prácticas afectan la composición y diversidad de los hongos, uno de los organismos de la red alimentaria del suelo responsable de muchas funciones del suelo. Sin embargo, los efectos sobre la diversidad dependían en gran medida del sitio, el cultivo y la práctica utilizada. En la mayoría de los casos, las prácticas menos intensivas favorecieron a los organismos benéficos y redujeron el número de organismos patógenos.

El coordinador del proyecto, el Dr. Hessel de Wageningen Environmental Research, dijo; “En SoilCare estamos trabajando con agricultores y científicos para identificar las prácticas que beneficiarán al suelo biodiversidad como sabemos, estos organismos mantienen el suelo sano y fértil, lo que a su vez beneficia a los cultivos. Los resultados de nuestras pruebas estarán disponibles a finales de año y estamos muy emocionados de poder identificar prácticas potenciales que no solo mejoran la rentabilidad de la granja sino que también benefician el suelo vivo. Uno de los objetivos más importantes del proyecto SoilCare ahora es garantizar que los agricultores y la industria agrícola conozcan los resultados de estos ensayos para que pueda haber un cambio hacia sistemas de cultivo que mejoren el suelo en toda Europa ".