Cerca de 30 diferentes sistemas de cultivo para melhorar o solo estão sendo testados em 16 países da Europa. Cada um desses testes está sendo avaliado por seus impactos no solo biodiversidade. Vários tipos de culturas estão em estudo, desde cereais, como trigo, cevada, milho, até frutas, como vinhas, azeitonas e pêssegos. As diferentes práticas de cultivo para melhorar o solo, como o uso de diversas rotações de culturas, culturas de cobertura, fertilizantes orgânicos e corretivos e cultivo reduzido, entre outros, visam melhorar a rentabilidade da fazenda e a vida no solo. Os resultados do último projeto mostram que essas práticas afetam a composição e a diversidade dos fungos, um dos organismos da teia alimentar do solo responsável por muitas funções do solo. No entanto, os efeitos sobre a diversidade dependiam muito do local, da cultura e da prática usada. Práticas menos intensivas, na maioria dos casos, favoreceram os organismos benéficos e reduziram o número de organismos patogênicos.

O coordenador do projeto, Dr. Hessel, da Pesquisa Ambiental de Wageningen, disse; “No SoilCare estamos trabalhando com fazendeiros e cientistas para identificar as práticas que irão beneficiar o solo biodiversidade como sabemos, esses organismos mantêm o solo saudável e fértil, o que, por sua vez, beneficia as colheitas. Os resultados de nossos testes estarão disponíveis no final do ano e estamos muito animados em poder identificar práticas potenciais que não apenas melhoram a lucratividade da fazenda, mas também beneficiam o solo vivo. Um dos objetivos mais importantes do projeto SoilCare agora é garantir que os agricultores e a indústria agrícola saibam sobre os resultados desses testes para que possa haver uma mudança para sistemas de cultivo de melhoria do solo em toda a Europa ”.