Cirka 30 olika markförbättrande odlingssystem testas i 16 länder i Europa. Var och en av dessa försök utvärderas för deras inverkan på marken biologisk mångfald. Flera typer av grödor studeras, allt från spannmål, såsom vete, korn, majs, till frukt, såsom vingårdar, oliver och persikor. De olika markförbättrande odlingsmetoderna, såsom användning av olika grödorotationer, täckgrödor, organiska gödningsmedel och ändringar och minskad jordbearbetning, bland annat syftar till att förbättra jordbrukets lönsamhet och liv i jorden. De senaste projektresultaten visar att dessa metoder påverkar sammansättningen och mångfalden av svampar, en av organismerna i jordens livsmedelsbana som ansvarar för många markfunktioner. Effekterna på mångfalden berodde dock mycket på platsen, grödan och användningen. Mindre intensiva metoder gynnade i de flesta fall fördelaktiga organismer och minskade antalet patogena organismer.

Projektkoordinator Dr Hessel från Wageningen Environmental Research sa; ”I SoilCare arbetar vi med jordbrukare och forskare för att identifiera de metoder som kommer att gynna jorden biologisk mångfald som vi vet håller dessa organismer jorden frisk och bördig, vilket i sin tur gynnar grödorna. Resultaten av våra försök kommer att finnas tillgängliga i slutet av året och vi är mycket glada över att kunna identifiera potentiella metoder som inte bara förbättrar jordbrukets lönsamhet utan också gynnar den levande jorden. Ett av de viktigaste målen för SoilCare-projektet nu är att se till att jordbrukare och jordbruksindustrin känner till resultaten av dessa försök så att det kan ske en övergång till markförbättrande odlingssystem i hela Europa. ”